Guide to benchmarketing on Social Media

social media benchmarks

4 ways to benchmark your social media stats

One way that has been really helpful for me to think about benchmarking is splitting it into four key segments:

  1. Aspirational
  2. Trended
  3. Earned
  4. Competitive

I first heard of this method from Kevin Shively at Simply Measured. His blog post goes into great depth for each of the four types of benchmarks. Here’s a quick explanation:

1. Aspirational Benchmarking: Learning from social leaders.

2. Trended Benchmarking: Setting goals, projections, and standards based on previous activity.

3. Earned Benchmarking: Comparing campaign or promotional efforts against a standard for success.

4. Competitive Benchmarking: Setting goals and baselines for performance and growth based on your direct competitors.

The only edit I’d consider for the list is possibly changing competitive benchmarking to inspirational benchmarking, thereby including influencers in the mix along with competitors.

One of my big questions when I’m benchmarking is whether or not I’m doing it right. Seeing that there are four different ways to do it, chances are good that I’m following one of the four methods above!

Now before we explore each method in depth, there’re a couple questions to ask at the start.

Question 1: Which stats will you benchmark?

The first step for creating benchmarks is deciding which stats matter most to your social media strategy. Social media plans can differ greatly, so it’s likely that your specific metrics will depend greatly on your specific goals.

One possibility, brought about in a journal article by Mullen Advertising, is that you might seek to build relationships with your customers. In that case, quantitative measures like followers/fans and comments/replies would matter greatly.

smm goals

Traditionally, some of the key metrics on social media involve overall engagement, reach of your content, and clicks back to a website (and conversions beyond the clicks). In these cases, the stats that matter may include:

  • Total engagement (the sum of all likes, reshares, replies, and clicks)
  • Reach/impressions
  • Clicks

Question 2: What should these stats look like?

In my experience, I’ve tried many different ways to glean insights from social media metrics, and I’ve come to see these metrics as falling into three phases.

  1. Stats per day, e.g. total clicks
  2. Stats per post, e.g. average clicks
  3. Stats per follower, e.g. click rate

Stats per day aggregate your total number of, say, clicks into one big number. You can compare Monday’s clicks to Tuesday’s clicks, and so on. It’s great for a big-picture view of your social media success, though it fails to account for variables like the number of times you posted or the day of the week (Monday vs. Saturday, for instance).

Here’s an example of a clicks-per-day graph available at Twitter Analytics.

clicks per day

Stats per post take things one step further, normalizing the numbers according to each post you share. Instead of identifying really good days of sharing, you can now see your very good shares themselves. Often stats per post is calculated as a per-post average from a sample size of data.

In the example below, in looking at the clicks-per-post column, you might choose to find the average clicks based on the data here.

clicks per post data

The one missing piece here is that over time your audience may change. If a 200-click post was seen by 400 people, that’s awesome! If that 200-click post was seen by 4,000 people, the story changes a bit.

Stats per follower, then, seem to be the most consistent and true measure of a post’s success. Simply divide your chosen stat by the number of followers. If reach/impression data is available, even better: divide the metric by the number of people who saw the post.

Again, reference Twitter Analytics, the engagement rate graph shows engagements divided by impressions.

engagement rate

1. Aspirational benchmarks

How to set benchmarks to match your top influencers

I love the phrasing of “aspirational” benchmarks—goals and standards that you aspire to achieve. How motivating!

When you create these benchmarks, you’re encouraged to dream big. Aspirational benchmarks are often made by looking at the metrics for industry leaders—Fortune 500 companies, the Inc 5000, or Forbes 100 best small businesses, for instance.

To find the aspirational benchmark that’s right for your brand, you can keep an eye on the latest social media studies, which often use these large companies and large sample sizes for their data. A Google Scholar search is one of my favorite ways to track new social media studies.

Simply Measured puts together monthly studies on how the top brands, both large and small businesses, use social media. Here’s a chart.

simply measured report

2. Trended benchmarks

How to set benchmarks based on your own history

By looking at your own data, you identify a standard that you want to achieve.

In the above sections, I mentioned the value of finding per-follower stats, so let me show you the process of setting trended benchmarks based on these.

With Twitter, you can take either your total follower count or use the impressions data that Twitter gives you via Twitter Analytics. For instance, in the past 28 days, my tweets have received 73,556 impressions and 1,782 total engagements. Dividing the total engagements by the total impressions gives me an engagement rate of 2.4 percent.

My benchmark for Twitter engagement, then, is that 2.4 percent of those who see my tweet should click, favorite, retweet, or reply.

3. Earned benchmarks

How to set benchmarks for campaigns and promotions

This third type of benchmark deals specifically with campaigns and promotions, which are likely to differ from the standard you content you share—both in message and in goals.

The simplest way to set up earned benchmarks is to refer to how your campaigns have performed in the past. The performance of a previously successful campaign becomes the benchmark for your campaigns going forward.

For instance, we often promote our Buffer jobs page on our Twitter account. In my Buffer dashboard, I can see check out the clicks on each of these hiring tweets, come up with an average, and I’ll have a benchmark for future hiring updates. In our case, the hiring tweets average near 250 clicks per post—an awesome benchmark to aim for!

job openings

Not only can you dig into your own campaign archives for statistics, you can also learn from the case studies and transparent learnings of others. When you hear about a campaign that performed at a certain level, you can borrow inspiration for setting your own campaign goals.

4. Inspirational benchmarks

How to create benchmarks based on your competitors and influencers

Especially for those looking to gain a foothold in a new industry, inspirational benchmarks can be really useful. They share a bit of DNA with aspirational benchmarks as well—you’re setting standards that will motivate you to perform better.

To create an inspirational benchmark, you’ll need some data on the competitors/influencers in your niche or industry. Chances are you might know a few names of social leaders off the top of your head. If you aren’t sure about the influencers in your area, there are a few tools that can help.

  1. Perform a BuzzSumo Influencer search for your topic or industry
  2. Search Twitter bios via Followerwonk.
  3. Browse LinkedIn’s Pulse discover section to see the names of relevant influencers

Once you’ve identified influencers, the second step is to benchmark their statistics.

Let’s start with Facebook, which makes this process super easy. As a page administrator, you have the opportunity to watch other Facebook pages and to pull the high level stats from these pages directly into your own Facebook Insights.

At the bottom of your main Facebook Insights page, you’ll find the Pages to Watch section, and you can click on the Add Pages button to search and find the pages that inspire you.

facebook pages to watch

On Twitter, you can try a bit more of a manual process. (The process is the same for Facebook stats you might want to benchmark that aren’t shown in the Pages to Watch section.)

Go to an influencer’s profile, and jot down the notes on how their recent tweets have performed, according to the metrics that matter. For instance, if we were to check out Rand Fishkin’s Twitter profile, we’d see that a recent tweetreceived 34 retweets and 19 favorites. Combined with other posts from his account, you could create an average per-post metric and use this as an inspirational benchmark.

Of course, one of the easiest inspirational benchmarks to set is followers. Look at the other pages and profiles in your industry, average their follower count, and—-bingo!—you’ve got your benchmark for followers for your own accounts.


Knowing at-a-glance the success of your new social media updates is a huge time saver (and one of our best tips for managing multiple social media accounts). Whichever of the four benchmarking methods you choose, you’ll find a great standard to aim for with your new tweets.

  1. Aspirational – Shoot for the stars by benchmarking with some of the biggest and best brands
  2. Trended – Aim to meet the high standards you’ve achieved in the past
  3. Earned – Track new campaigns side-by-side with successful campaigns from before
  4. Inspirational – Find inspiring, influential accounts in your field and seek to reach their level

I’d love to hear how this process feels for you and if there are any questions about how to set up benchmarks for your social media strategy. Let me know in the comments! I’d love to chat more.

Image sources: The Noun Project, Blurgrounds, Unsplash, JIAD, Simply Measured

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Big Data knows you’re sick, tired and depressed

Your Privacy, For Sale

140529061951-big-data-knows-1024x576Data brokers are using information from the surveys you take, products you buy and mobile apps you use to figure out whether you have any medical conditions.
From the diseases you battle to the pills you pop, your most personal health information could be for sale.
That’s because some data brokers are collecting information from the surveys you take, websites you visit, products you buy and mobile apps you use to create lists of consumers with certain health issues or medical conditions. They then sell this information to marketers and other companies.

Diabetes, depression, herpes, yeast infections, erectile dysfunction and bed-wetting are just a few of the highly sensitive conditions for which consumer lists are available.
Federal law dictates that this information can’t be used to deny anyone for a job or insurance coverage. But with little transparency about who is buying and using these lists, lawmakers and federal regulators say they are worried about other potentially harmful ways the information might be used.
For example, while a “diabetes interest” list could be used by a food manufacturer to offer coupons on sugar-free products, that same list could be used by an insurance company to classify a consumer as higher risk, regulators wrote in a recent Federal Trade Commission report.

Data broker Paramount Lists sells a list of “depression sufferers” who it says can be further targeted based on drugs that they’ve reported taking, like Zoloft or Prozac. It advertises that these consumers have likely “been encouraged to change their lifestyle habits in the way they live and the products they buy,” making them ripe for marketing offers.
Paramount deferred to the Direct Marketing Association, an industry trade group, for comment.
Another company, Great Lakes List Management, hawks a list of households where Alzheimer’s patients reside. It says the list could be used by “a pharmaceutical company offering new medications.” Great Lakes did not respond to requests for comment.
Your kids’ test scores tracked online
Your kids’ test scores tracked online
Many consumers assume that their medical information is protected by strict federal health privacy laws — called the Health Insurance Portability and Accountability Act, or HIPAA.
However, HIPAA only applies to “covered entities” — namely your doctor, health plan and any health care clearinghouse that processes your medical or billing information. That means your medical and prescription drug history stored by your doctor or local pharmacy are protected.
Related: Data brokers selling lists of rape victims, AIDS patients
Say you get home from the doctor’s and visit several websites to learn more about a diagnosis or register for a website that offers online support. Or you fill out a survey about the medication you’re taking in the hopes of landing discounted prescription drugs, or buy over-the-counter products related to your ailment.
All of that information falls outside of HIPAA and can be gathered and sold by data brokers.
Often, the fact that your information could be collected and shared is buried deep in privacy policies, said Pam Dixon, executive director of the World Privacy Forum, a nonprofit advocacy group.
“People who are sick and really need support aren’t necessarily thinking privacy. They’re just not,” she said. “They’re thinking I need help.”

The Federal Trade Commission recently recommended that Congress pass a law requiring companies to get “express consent” from consumers when sharing sensitive health information.

The Direct Marketing Association said its ethical guidelines dictate that consumers who are asked to provide their health information should be given “clear notice” that their data will be used by marketers.
And some large data brokers say they have their own internal protections in place. Acxiom, for example, says it already classifies health-related data as “sensitive,” and restricts who can purchase the information.
Still, Dixon argues that many companies could make the collection of health data more transparent.
“It’s not clear to people at all,” she said. “If there was a big sign that said, ‘We will sell this information to data brokers,’ people would never give it.”
CNNMoney (New York) June 3, 2014: 11:05 AM ET

Cómo ver todo lo que Facebook sabe sobre vos

La red social ofrece una herramienta para descargar todos los datos que registró de tu usuario

¿Te parastes a pensar en todo lo que Facebook sabe sobre vos? ¿Y sobre las conexiones que hace la red social para obtener todavía más información? La red social más popular del mundo acumula datos de casi 1500 millones de personas.

Aun ajustando la configuración de privacidad, es imposible evitar que la red almacene informaciones sobre vos. En los últimos años, tras casos polémicos como el del austríaco Max Schrems -cuya investigación sobre lo que Facebook sabía sobre él mismo provocó la mayor demanda colectiva contra la empresa, el caso “Europa vs. Facebook”- la empresa ha dejado más claras sus políticas de datos y privacidad.

Quise saber qué era lo que Facebook sabía, así que me bajé los datos sobre mí que tiene la red social -hay que ir a la sección General de la configuración de Facebook y darle clic a Descargar una copia de tu información-, e investigar otros datos almacenados en mi perfil. Google tiene una herramienta similar.

Estas son algunas informaciones sorprendentes que Facebook tiene sobre vos.

Facebook ofrece una herramienta para descargar la información registrada sobre un usuario
Facebook ofrece una herramienta para descargar la información registrada sobre un usuario.

Las “coordenadas” de tu cara

Al bajar una copia de los principales datos sobre mí que tiene Facebook, obtuve un paquete con archivos para fotos y videos, y un archivo llamado index.htm que hay que abrir en un navegador. Ese archivo permite visualizar esas informaciones de manera organizada.

Tras la primera página del archivo, donde están las informaciones personales, es posible ver tres líneas de números que equivalen a una especie de impresión digital de tu rostro, según Thiago Tavares, de la organización Safernet.

“Hay 34 puntos en la cara que son fijos. La distancia entre esos puntos se puede calcular, y ese cálculo permite que un algoritmo consiga identificar automáticamente una cara“. Es por eso que, cuando un amigo sube una foto en la que salés, Facebook consigue saber que sos vos quien está en ella y sugiere que te etiqueten.

Pero podés impedir que la empresa guarde ese mapa de tu cara y te reconozca en las fotos. Para hacerlo, tenés que ir a Configuración de biografía y etiquetado y escoger la opción Nadie en la pregunta ¿Quién recibe sugerencias para etiquetarte en fotos en las que parece que estás presente?

Dónde estás, dentro y fuera de Internet

Una de las secciones más sorprendentes en Facebook es la de Seguridad. Allí hay información sobre las computadoras, celulares y tabletas que usaste para entrar en la página.

En mi caso, la lista cubría los tres últimos años. Allí están las IPs y también las fechas y horarios en los que accedí a Facebook, los navegadores que utilicé y hasta la operadora del celular con el que me conecté.

El archivo también tiene cookies que Facebook almacenó en su navegador, archivos que registran rastros de navegación sobre el tiempo que permanecí en cada página, la secuencia de clicks que hice, los datos que coloqué en un formulario online, etcétera.

“Si deshabilito en mi computadora el almacenamiento de cookies, no puedo usar Facebook ni muchas páginas y servicios. Por eso estos productos no son gratis como piensa la mayoría. Pagas con tus datos personales y con tu privacidad”, dice Tavares.

Incluso las fotos que compartís en tu perfil pueden trazar datos detallados sobre dónde estabas cuando la sacaste.

Fotos en tu celular

La sección de fotos sincronizadas de los datos bajados de Facebook también es intrigante. Como yo no tenía ninguna, no sabía exactamente qué se almacena en ese apartado.

La aplicación de Facebook para smartphones tiene actualmente una opción para sincronizar automáticamente su celular con tu perfil en la red.

Si usás mucho la opción de conectar con Facebook en otras páginas y servicios, debés saber que lo que hacés en esas páginas también podrá ser utilizado en la red de Mark Zuckerberg.

Si se habilita la opción, la página se comunica con tu celular y transfiere las últimas fotos que sacaste, sin que necesites hacerlo manualmente, a un álbum privado. Si querés, podés hacer que ese álbum sea público y compartir fotos con amigos.

Thiago Tavares alerta de los peligros de la herramienta. Si alguien consigue la contraseña de tu cuenta, tendrá acceso a ellas.

“Muchas publicaciones no intencionadas de fotos íntimas acaban sucediendo así, como la activación de la sincronización de fotos automática del celular en Facebook. La persona no lo sabe”, afirma.

Lo que te gustaría comprar

En la sección Anuncios de mi archivo de datos, encontré una larga lista de empresas y temas que Facebook cree que me gustaría ver en mi muro.

La mayoría de los ítems era correcta, pero algunos no tenían mucho sentido, como películas que no me gustan mucho o nombres de ciudades con las que no tengo relación. Más abajo hay una lista de anuncios a los que yo hice clic en el sitio.

Según Tavares, Facebook decide qué anuncios te muestra a partir de tu comportamiento en la red social. Si no quiero ver más anuncios en Facebook, no hay nada que pueda hacer, dice Tavares.

“Es imposible no ver anuncios en Facebook, de la misma forma en que es imposible tener un 100% de privacidad usando redes sociales. Una cosa es incompatible con la otra. Es vendiendo anuncios como gana dinero la plataforma”.

Pero, ¿significa esto que la empresa está enviando esa información sobre vos a otras empresas? Facebook dice que no y, según Tavares, no es posible demostrar lo contrario

Todas tus búsquedas

No todos los datos que Facebook almacena sobre vos están en ese archivo disponible para descargar. Todas tus interacciones, comentarios, me gusta y búsquedas en la red social desde el momento en que entraste, están almacenados en el Registro de Actividades. Para llegar ahí, hacé clic en la flecha hacia abajo en la esquina superior derecha de la página, al lado del candado.

Uno de los detalles sorprendentes que encontré en esa sección, en el ítem Fotos, son todos los videos que vi dentro de Facebook, aunque no haya hecho me gusta en los posts en los que estaban ni escrito comentarios. Basta darle al play y el sitio registra que lo vi.

De igual manera, está registrado todo lo que tecleé en la sección de búsquedas desde que creé mi cuenta en 2007:

  • nombres de personas,
  • eventos
  • y otras palabras clave.

El registro de actividades es la mejor manera de saber, en tiempo real, la información que le estás dando al sitio. Si compartís canciones que estás oyendo, libros que estás leyendo, si decides ver posts de un amigo en tu muro o confirmar la presencia a un evento. Todo estará ahí.

vía: de personas, eventos y otras palabras clave.

El Big Data y cómo impacta en nuestro día a día

2,500,000,000,000,000,000 bytes de data (2.5 exabytes) es lo que generamos día a día.

Esto permite, costos mínimos en procesar una gran cantidad de información en poco tiempo:

  1. Cantidad masiva de datos.
  2. Capacidad de estructurar los datos. 
  3. Capacidad de encontrar puntos de vista.
  4. Capacidad de encontrar la visión de estos puntos de vista.

Todos los datos están en ese ecosisitema de miles de millones de bytes. La pregunta es ¿Qué te gustaría saber?

10 errores de las pymes en las redes sociales

PymesLas redes sociales van integrándose cada vez más en nuestras vidas. Y como autónomo o empresario sientes la “necesidad de estar presente”.

En este artículo encontrarás los errores más habituales de las pymes en redes sociales. Algunos de ellos los hemos cometido nosotros también. ¡Esperamos que te sean útiles!

1. Esto de las redes sociales no va con mi negocio

Aunque pienses que tu negocio no debe estar en redes sociales, tus clientes y tu público objetivo sí están allí. Y no tengas ninguna duda de que hablan de ti. De modo que estás y estarás aún más en el futuro aunque tú no quieras.

Y puestos a estar, quien mejor que tú para hablar de tu marca o tu empresa. Debes estar.

2. Abrir perfiles en todas las redes sociales

Uno de los errores más comunes es abrir perfiles en todas las redes sociales que localizamos como si nos fuera la vida en ello.

Ojo con esto porque abrir perfiles es muy fácil pero mantenerlos no. No debemos abrir perfiles sin más, debemos analizar en qué redes sociales están nuestros posibles clientes y abrir nuestro perfil allí.

3. Perfiles abandonados

En muchas ocasiones este error es consecuencia del anterior. Abrir múltiples perfiles acaba por darnos mucho trabajo y acabamos dejando perfiles muertos, sin contenidos nuevos.

Un perfil sin actividad es peor que no tener un perfil. Así que al punto dos me remito. Debemos centrar nuestros esfuerzos en las redes sociales donde está nuestro público objetivo. No debemos estar por estar.

4. Ser pesados

Una de las cosas que más odiamos todos cuando estamos en redes sociales es que nos bombardeen con publicidad. De modo que como generadores de contenido no podemos hablar sólo de nuestro producto.

Debemos generar comunidades alrededor de un tema y para ello es necesario que nuestros contenidos sean interesantes más allá de nuestro producto. Para  conseguirlo es recomendable usar la regla del ⅓. De cada 3 posts sólo 1 debe hablar de nuestro producto directamente, el resto no.

Podemos generar contenidos o hablar de temas que tienen que ver con nuestro público objetivo. En nuestro caso veréis que a menudo hablamos de temas de productividad, compartimos viñetas de humor o publicamos noticias y blogs relacionadas con el mundo de la empresa y los autónomos o emprendedores.

5. Pensar que el impacto será alto e inmediato

El trabajo en redes sociales es lento. Hay que ir creciendo poco a poco y tener mucha paciencia. Quizá no tenga un impacto directo en nuestras ventas pero sí ayuda a mejorar la imagen de nuestra marca.  También genera confianza en nuestros usuarios.

Además, es un excelente canal para mantener activa la comunicación con nuestros clientes.

6. Ser unidireccionales

Las redes sociales son un canal de comunicación, y la comunicación implica conversación. No son un canal de información donde lanzar mensajes y punto.

De modo que es muy importante establecer conversaciones con nuestros seguidores o fans. Hacerles participar, responder a sus preguntas, responder sus comentarios o preguntarles directamente.

Estas acciones son básicas para que nuestros seguidores se sientan parte de la marca, para que la sientan suya.

7. Hablar el mismo idioma en todas las redes

Alguien dijo que Facebook es como un bar de amigos, twitter la plaza del pueblo y Linkedin la máquina de café de tu empresa. ¡Y es cierto!

No podemos hablar en el mismo tono ni explicar las mismas cosas en cada una de estas situaciones. Tampoco podemos hacerlo en las redes sociales. Comprender qué lenguaje se habla en cada una de ellas y qué está haciendo allí nuestro público objetivo nos ayudará a conseguir publicaciones más efectivas.

8. No citar las fuentes

No hagas a otros lo que no te gusta que te hagan a ti. Citar las fuentes de lo que publicas en las redes sociales es básico. Si usas una viñeta o una foto por ejemplo, asegúrate de citar al autor.

9. No usar imágenes

Somos animales visuales de modo que las imágenes tienen muchísima importancia.

Hay que usar imágenes en nuestras publicaciones. Y esto no lo decimos nosotros, hay múltiples estudios que dicen que el porcentaje de interacciones con una determinada publicación (likes, compartidos, retweets, menciones,….) aumenta mucho cuando esta tiene una imagen bonita que la ilustra.

10. Demasiado ruido en las publicaciones

Una tentación en la que es fácil caer es redactar publicaciones larguísimas explicando mil y una cosas. Estamos en la era de twitter, de los contenidos cortos y precisos.

Nuestra recomendación es que en cada publicación comuniques una sola cosa, con un texto breve y con un solo enlace. El enlace donde realmente quieras que tus lectores hagan clic.

Podés leer algunas recomendaciones de cómo mejorar vuestras publicaciones de Facebook en este infográfico.

Somos animales visuales de modo que las imágenes tienen muchísima importancia.

Hay que usar imágenes en nuestras publicaciones. Y esto no lo decimos nosotros, hay múltiples estudios que dicen que el porcentaje de interacciones con una determinada publicación (likes, compartidos, retweets, menciones) aumenta mucho cuando esta tiene una imagen bonita que la ilustra.


¿Jingles publicitarios tocados por los propios productos?

Coca Cola Piano Hasta hoy, vi todo tipo de cosas ligadas a músicos y distintas formas de interpretar una canción… Pero usar productos para tocar los jingles fue una de las cosas que me alegraron el día.

Con ustedes, dejo el video:

¿Cómo sería Mad Men si fuera una agencia digital?

visto en:

Life smarthpone, un viral sobre nuestra adicción al celular

Agencias de publicidad, como sabores de helado

ddb ice cream

Gracias a Josh Namdar y Aditya Hariharan (dos estudiantes de la Miami Ad School) ya sabemos el sabor de las agencias. En Agency Scoops han convertido algunas de las agencias de publicidad más importantes del mundo en sabores de helado, capturando su esencia, sus trabajos o sus clientes. ¡Tengo hambre!

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Fuente: Design Taxi.

¿El Triángulo de las Bermudas de la productivilidad?

El triángulode las bermudas del trabajoTal vez lo sea para alguien que NO trabaje con las redes sociales, para un CM esto es el libro de la vida laboral.